地球手“我曾经相信自己是愚蠢的,在任何事情上都无法成功。在我上小学的那年,我被诊断出患有自闭症和癫痫病(以及许多其他学习障碍),随后被安排上课以学习残疾学生。在我的大部分教育年中,我必须克服诊断的耻辱,以实现超出预期的成就。落后时很难表现出任何优势,特别是仅仅从普通的小学课程中就无法做到。

在初中时,我仍然被留在特殊教育的教室里,除了我有一位老师超越了我的诊断并且给了我更高层次的任务,以便我可以展示我的新发现。在她代表我提倡的时候,当我还是一名新生的时候,我就可以上通识教育课了。但是,很明显,我与以前的职位相比存在知识鸿沟。我知道我对信息的处理方式不同,因此需要比其他人更多的工作时间;但现在也明白这绝对不是我的才智或潜力的反映。因此,我自学成才,以赶上同行。我的目标是达到与那些被允许参加荣誉课程的人相同的水平,但是我被拒绝了。我最终学到了比所需更多的东西,包括自学远远超出我的年级水平的课程。

从大二开始,我就能够证明自己真正成功的能力,这再次是因为我的老师如何倡导我受到挑战,从而使我能够上DigiPen理工学院的计算机科学课程。接下来,我于第二年(通过“跑步开始”)参加了当地社区大学的微积分和日语课程。我在所有大学水平课程和具有挑战性的高中课程中获得4.0分。在社区学院,我受邀加入了他们的Phi Theta Kappa荣誉学会。除了成为该荣誉学会的会员外,我还在高中时就被加入了国家荣誉学会。我定期参加Key Club和Earth Club的社区服务活动;我是Earth Club的财务主管,也是Link Crew负责人。最后,我是高中一般学生团体的AP微积分导师。

我的课外活动和我所有的教育经历,甚至是被保留下来的经历,对我来说都非常有意义。我知道我可以‘choose’参与并取得成功,尽管其他人可能有残障或降低期望。最重要的是,在一位特殊老师的鼓励下,我了解了帮助他人可以带来的改变。由于她的影响,我总是尝试在课堂上协助残疾学生。我还在初中做志愿者,鼓励那些处于与我相同的状况的人,即那些被安排在特殊教育班级中的人。我了解到,无论他们面临什么挑战,任何人都不应感到局限。

对于我来说,我学会了对待自己的残疾,就像对待任何个人属性或特征一样。每个人都有能力和特质,这会使某些任务对某些任务变得容易,而对其他任务则更加困难。但是激情和意志力是最大的平衡器。我有一个大的梦想,相信自己可以实现,并且知道我不会受到任何诊断的阻碍。实际上,我的残疾及其所遭受的任何困难实际上帮助我成为了一个更强大,更坚定和更富有同情心的人。 ”

这本针对国家功绩奖学金决赛入围者奖计划的有力文章,在本周初与我分享。它讲述了自闭症谱系中有关复原力和非凡路径的内容。我为能分享这个年轻人的一小部分而感到非常自豪’s life as his parent’的教育倡导者:他的洞察力和通过努力和毅力教给我们的能力比我想像的更多。请与所有人分享这点,因为他的信息超越了许多自闭症的书籍,网站和资源,因为它提供了非同寻常的诚实,真实性和灵感。知道我们的世界很快将由这样富有同情心和韧性的人掌握,真是令人鼓舞。

谢谢。

拉里·戴维斯(Larry Davis)

www.specialeducationadvocacy.org